‘Check mij maar in bij een slow safari. Alles komt gewoon naar je toe. Onze
gidsen weten waar je moet zijn en voordat je er erg in hebt lopen er 300 buffels langs en verschijnt er een gigantische kudde olifanten bij de waterpoel’

‘Ik noem het altijd maar ‘slow safari’ omdat je helemaal niet gejaagd achter het wild aanhoeft.
Neem de tijd, dan komt het wild vanzelf jouw kant op. Supertof!’ Annegiene is Director Sales
bij Talisman en kent vele uithoeken binnen het palet van Talisman bestemmingen. ‘Al vrij
vroeg ben ik aangehaakt bij het jonge Talisman team en heb aan de ontwikkeling gestaan
van prachtige reisroutes in ons uitgebreide portfolio. ‘Safari’s op het Afrikaanse continent zijn
geweldig. De ultieme familieactiviteit. De landen hebben veel ruimte, veel dieren en geen
tijdverschil. Ideaal dus ook voor een gezinsvakantie of voor een reis met drie generaties.’

‘Er wordt vanuit alle hoeken ontzettend meegedacht met families die met kinderen door Afrika reizen. Voor onze dochter hangt er bijvoorbeeld een eigen badjas in haar maat, vindt ze kleine cadeautjes op het bed of staat er een mandje snoepjes. Iedereen voelt zich op deze manier echt welkom, en juist deze kleine aandachtspuntjes zijn voor kinderen extra speciaal. Met het uitdenken van routes en het aangaan van een bepaalde samenwerking zijn deze kleine dingen soms doorslaggevend’ legt Annegiene uit. ‘Snappen ze hoe we het wensen? Begrijpen hotels wat ze kunnen doen om juist boven verwachting een belevenis te creëren? Juist dat persoonlijke en een excellente service op maat is voor Talisman uiterst belangrijk. Voordat we iets Typisch Talisman noemen hebben we echt goed gekeken of alles aansluit bij de wensen van onze reizigers’ licht Annegiene toe. ‘Zo’n badjas of een eigen ‘Bushbuddy’ rugzakje maakt niet alleen de jonge reizigers blij, de ouders weten dan ook dat het goed zit.’

‘Een ander succesnummer is het onvolprezen poepboek dat als een ware schat wordt bewaard’ vervolgt ze lachend. ‘Een waardevolle verzameling keutels en drollen die nauwkeurig kunnen worden gearchiveerd en de speurtochten naar wild een hele eigen dynamiek geven. Jonge avonturiers worden zo direct betrokken. Bij gebrek aan poep kunnen ook de bladeren die de dieren eten worden bewaard of kan een mooie tekening de pagina vullen. Onze dochter en haar poepboek waren de hele reis onafscheidelijk’ vertelt Annegiene opgewekt. ‘Daarnaast is het heel leerzaam kennis te maken met leeftijdgenootjes en bijvoorbeeld een school te bezoeken. Meenemen van spulletjes van thuis wordt enorm gewaardeerd. Met een aankoop van schriften of pennen bij een lokale Afrikaanse ondernemer heeft je gift eigenlijk een groter bereik. Je steunt dan een groter deel van de gemeenschap.’

Talisman zoekt heel bewust naar het kleinschalige kwaliteitsmerk. En dat op hoog niveau. Annegiene: ‘Alle reisonderdelen worden getoetst aan dat level en als er geen match is dan hoort het niet thuis binnen ons aanbod. Soms zijn dat hele secure afwegingen, een ander moment is het overduidelijk. Het cruiseaanbod is bijvoorbeeld heel ruim maar zien we Caribische fratsen dan bedanken we daar uiteraard hartelijk voor.’ Dat betekent over het algemeen flink zoeken en veel netwerken. Meestal zijn dat langdurige trajecten. ‘Zonder lokale input kom je er niet’ legt Annegiene uit. ‘Samen met een collega was ik in Dubai en werden we op een foodtour meegenomen door de stad. Wat een belevenis! Kundige gids met enorm veel boeiende verhalen dat een perfect inkijkje geeft in deze fascinerende cultuur. Deze ontmoeting klopt op alle fronten en geeft een geweldig inzicht. Zo’n parel van een activiteit rolt voort uit puur lokaal speurwerk.’ 

Zonder aarzeling deelt Annegiene haar favoriete keuken: ‘Smaakmakers in China met de hete kip! Geweldig! Daar eet je echt Chinees! Ik ben dol op de veelzijdigheid van deze keuken maar de hete kip steelt voor mij de show,’ zegt Annegiene vol lof voor het culinaire vakmanschap. ‘Het zijn echt culinaire avonturen die je in China beleeft, zeker als je het eten met stokjes nog niet helemaal onder de knie hebt. Op alle Talisman bestemmingen zijn de culinaire verrassingen een belangrijk onderdeel in onze reisplannen. Nieuwe smaken ontdekken hoort bij elk reisavontuur,’ zegt ze vastbesloten. ‘Het vertrouwde flesje wijn in de auto bij thuiskomst hoort daar natuurlijk ook bij, dat is gelukkig een stabiele factor. Tegenwoordig ligt er bij ons een blikje appelsap naast in de koeler, hoe leuk is dat?!’

Lodges, resorts, villa’s, camps en hotels; accommodaties en de geboden service spelen ook een grote rol bij het samenstellen van Talisman reizen. ‘Bij het opzetten van onze India rondreizen hebben de oude Maharadja paleizen grote indruk op mij gemaakt. Juwelen van kamers met vele spiegeltjes, kleurrijke interieurs, sfeervolle patio’s en terrassen. Maar als het aankomt op excellent comfort dan is niet elk paleis direct geschikt voor ons kwaliteitslabel Typisch Talisman’ licht Annegiene toe. ‘Individueel en dus los van elkaar worden hotels op alle bestemmingen kritisch beoordeeld, het is natuurlijk ook van belang hoe je ze binnen de opbouw van een reis aanbiedt. Hetzelfde hotel kan heel goed passen aan het begin van een trip maar we houden er altijd rekening mee dat een reis op een bepaalde manier moet worden opgebouwd.’ Beste tip? ‘Bezuinig nooit op je afsluiter!’