‘Op weg naar het exclusieve ‘pop up tentenkamp’ rijden we een behoorlijk stuk de Wahiba woestijn in. Zelf aan het stuur koersen we duin op en af en volgen de auto met de richtingaangevende gids.

‘Het is net alsof je een sprookje instapt als je bij het charmante camp arriveert’, legt Astrid uit. ‘In Oman zijn er verschillende tentenkampen, maar de permanente locaties staan dichter bij de openbare weg. Het mobiele kamp van Canvas Club is mede door de kampeerplek diep in de woestijn, echt mijn favoriet. Een magisch verblijf zou ik het bijna willen noemen. Op de tentvloer ligt heel toepasselijk een oosters tapijt, er hangen sierlijke lampen en een fraaie spiegel. Voor een uitstekende nachtrust staat er een meer dan comfortabel bed met een sprei van zijde in. De ontvangst is geweldig en goed getimed, met zonsondergang zit ik heerlijk met een drankje op een kleurrijk kussen in de majili, de open loungetent.'

Astrid kent als Talisman reisspecialist de ins en out’s van goede hospitaliteit en service en bekijkt alles met een nieuwsgierige blik: ‘De luxe van de eenvoud voert op zo’n locatie de boventoon. Heb ik al verteld hoe de badkamer eruit ziet? vraagt ze belangstellend. ‘Eenvoudig, maar open. Met een regendouche uiteraard en zicht op de talrijke sterren, de doucheruimte heeft namelijk geen dak! En dan is het boffen zo ver weg van anderen te zitten en midden in de woestijn te slapen. De sterren zijn het enige kompas en doet je beseffen met hoeveel vernuft men in vroeger tijden in deze regio door de woestijn navigeerde. ’s Avonds wordt er een telescoop tevoorschijn getoverd om in detail de sterrenhemel te bestuderen. Er zijn haast geen betere plekken op aarde te bedenken waar dat zo goed kan dan op deze plek.’ 

‘Zonder alcohol’ vult Astrid snel aan. ‘Hotels en resorts hebben eigenlijk altijd een drankvergunning, ook in het Midden Oosten kan je overal genieten van een goed glas wijn. Voor het mobiele kamp is zo’n vergunning echter niet makkelijk en we proosten voor deze gelegenheid dan ook met alcoholvrije bubbels. De sfeervolle majili is een kleurrijke ontmoetingsruimte met veel dikke kussens en lage tafeltjes. Het stoffen dak biedt bescherming tegen de zon maar met de open zijkanten blijf je zicht houden op het unieke woestijnpanorama. Bedoeïenen hebben binnen hun kampement altijd een sociale ontmoetingsplek waar samen wordt gegeten en men de avonturen van de dag doorspreekt’, vertelt Astrid enthousiast. ‘Dat komt goed uit, wij hebben tenslotte genoeg bijzonderheden beleefd op weg hiernaartoe!’

‘Thuis kijk eigenlijk nooit richting de sterren, maar wat een ervaring is het! Het draagt bij aan het gevoel van 1001-nacht, het magische waardoor het Midden Oosten mij zo verwondert en hoe de liefde voor deze plek ontstaan is. Een andere liefde in mijn leven is mijn paard Lucky. Dat is een Arabisch halfbloed, kan haast geen toeval zijn eigenlijk. Er is waarschijnlijk al eerder een linkje gelegd tussen mijzelf en het Midden Oosten’, zegt Astrid met een lach.

'Het Midden Oosten is geweldig, maar ik reis ook graag naar Azië, waar ook heel wat voetstappen van mij liggen en ik als reisspecialist ook actief ben. Talisman kiest zorgvuldig de accommodaties binnen de reisplannen die we op maat samenstellen. Als specialist zoekt je vaak zo lang mogelijk naar die plekken waar een heel persoonlijke benadering is. Ken je het begrip GEM?’ vraagt Astrid belangstellend. ‘Die afkorting heeft de beroemde hotelketen Six Senses bedacht en staat voor Guest Experience Maker; een gids of begeleider die je verblijf ondersteunt en je in van alles kan adviseren. Door het goede inlevingsvermogen zijn hun suggesties voor activiteiten of iets eenvoudigs als een tip voor een drankje of gerechten heel erg waardevol.’ 

‘Eten is ook echt een essentieel onderdeel tijdens een reis, wat mij betreft. Er is haast geen betere manier om de lokale cultuur van een plek te leren kennen en er letterlijk van te proeven. Zo heb ik ooit een geweldigde streetfood tour gedaan in Hanoi, samen met een echte chef afkomstig uit Hanoi en dus de beste kenner als het gaat om bijzonder en lokaal eten.' Astrid licht toe dat haar gids ooit meedeed aan de Vietnamese variant van Master Chef en daarbij zeer hoog eindigde!. 'Lopend door de stad proefde ik allerlei lekkernijen die typisch zijn van Hanoi, van natuurlijk een heerlijke noedelsoep, maar ook 'egg coffee' in een goed verstopt lokaal café waar je enkel inwoners van Hanoi tegenkomt. Dit soort ervaringen zijn om nooit te vergeten.'

Meer informatie over één van de bestemmingen van Astrid?
Neem direct contact op via astrid@talisman.nl